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当劳斯遇见莱斯

具有贵族血统的查尔斯·劳斯与亨利·莱斯爵士从1904年开始携手,怀着共同的雄心创造了伟大而非凡的汽车未来。虽然拥有不同的背景,但这两位劳斯莱斯汽车的创始人,凭借对工程技术的共同热情及对打造传奇汽车的渴望成就了一段合作佳话。

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1877年,查尔斯·斯图尔特·劳斯出生于伦敦富人区伯克利广场,是兰加特克勋爵和夫人的第三个儿子。从伊顿公学毕业后,他进入剑桥大学三一学院攻读机械工程专业,并成为第一个拥有汽车的在校生。劳斯因出色的发动机修理技能而广为人知,并因此被人们昵称为“脏劳斯”和“汽油劳斯”。

从剑桥毕业时,劳斯已经是一名技艺娴熟的驾车高手。1903年,他在都柏林驾驶30马力的Mors以近133.6公里/小时的速度打破了陆地速度世界纪录。但国际计时管理机构因为劳斯使用的计时工具未经认证而拒绝承认这一成绩。

为了资助他自己的比赛活动,劳斯与朋友克劳德·约翰逊一起创办了第一家汽车经销商:CS Rolls&Co。他们一起进口并销售来自法国的标致汽车和来自比利时的Minerva汽车。

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与拥有良好教育背景的劳斯不同,亨利·莱斯九岁时就开始工作了。1863年,莱斯出生于英格兰彼得伯勒,他卖过报纸,送过电报。14岁时,莱斯的一个阿姨资助他在大北方铁路公司做学徒,他的命运从此改变。

一位当时最杰出的工程师开始指导莱斯的学徒生涯,莱斯把握一切可能的机会提高自己的知识水平,利用晚上时间学习代数、法语和电气工程。凭借工程技术方面的天赋,莱斯在电灯和电力公司谋得一份工作。

他真正的愿望是全身心致力于机械工程行业。后来,莱斯和他的工程师朋友欧内斯特·克莱蒙特开始了自己的事业,他们夜以继日地工作,生产门铃和发电机等电气部件。莱斯就是在这个时期对卡口灯泡进行改进并获得专利,该技术今天仍在使用。

在购买了二手的两缸法国Decauville后,莱斯开始对制造汽车产生了兴趣。他对伟大的渴求与生俱来,而且拥有良好的职业道德标准,这成为了后来劳斯莱斯的核心理念:“将最好的变得更好。”(Rolls-Royce philosophy: “Take the best that exists and make it better.”)

不久,莱斯发现法国Decauville存在构造缺陷,于是决心对其进行改造。1903年底,他设计并制造了自己的第一台汽油发动机。1904年4月,他将自己的第一辆10马力莱斯汽车开上了街道。

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亨利·埃德蒙兹是莱斯公司的股东,同时也是劳斯的朋友,他向劳斯炫耀了自己的全新10马力莱斯汽车。当时,劳斯对只能销售国外进口车感到十分沮丧,于是埃德蒙兹安排劳斯与莱斯见面。埃德蒙兹那时并没有意识到,正是这次会面永远地改变了汽车行业的未来。

1904年5月4日,劳斯和莱斯在曼彻斯特第一次见面了。当看到功率为10马力的两缸莱斯汽车时,劳斯马上意识到这就是自己想要的汽车。试驾了这款汽车后,劳斯当场决定以劳斯莱斯作为名称,销售所有莱斯制造的汽车。

愿景创造品牌。当劳斯和莱斯忙于制造并销售汽车时,劳斯的合作伙伴克劳德·约翰逊开始出任总经理,着手树立这个新生公司的声誉。约翰逊是公共宣传方面的天才,他为公司的成功立下了汗马功劳,因此被称为“劳斯莱斯名称中的连字符”。

约翰逊曾在早期的一个广告中这样宣传40/50马力的汽车:“六缸劳斯莱斯不仅是最好之一,更是世界上最好的汽车。(‘The six-cylinder Rolls-Royce – not one of the best, but the Best Car in the World.’)”他当时采用的这句话, 之后的时间里始终与劳斯莱斯密不可分。

约翰逊精心策划了一系列营销活动,宣传劳斯莱斯汽车的低噪音和可靠性,并最终收到了令人难以置信的效果。这不仅展现了他们的出色之处,还让精湛的工程技术水平在全球曝光。最终,他们创造了历史。

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